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맞춤형 교육으로 농업 경쟁력 키운다 2006-02-07 08:21
농림부는 올해부터 인적자원개발에 대한 과감한 투자로 신지식과 기술, 경영능력을 갖춘 농업인을 적극 양성하기 위해 농업교육체계를 대폭 개편한다고 7일 밝혔다.

농림부에 따르면 농업교육 목표는 개별 농가단위 맞춤형 교육으로 농업인이 고소득을 올리는 '돈되는 교육기회를 제공'하고 젊고 유능한 신규인력의 유입을 촉진시키는 데 둔다. 이는 농업시장의 개방 확대와 고품질 안전 농산물을 선호하는 소비자의 욕구 등에 대응해 농업인이 변화에 신속히 적응하고 변화를 선도할 수 있도록 자생력을 키워주고자 함이다.

그동안 농업인 교육은 농업환경의 변화를 반영하지 못하고 증산위주의 내용으로 운영돼 농업인의 불만을 야기했다. 또 관련 교육기관이 연계되지 않고 예산과 시설, 인력이 효율적으로 운용되지 못했다.

이에 따라 그동안 공공기관이 담당했던 각종 농업인 교육을 생산자단체 등 민간이 주도하는 체제로 전환한다. 교육내용도 일반적이며 평균적인 교육에서 중농이상 규모화된 농가를 대상으로 한 현장위주 맞춤형 전문교육으로 바꾼다.

또한, 금년부터 자조금을 조성한 품목위주로 25개 품목단체가 품종선택에서부터 생산, 마케팅, 수출까지 전과정을 일괄해서 수요자 중심의 품목 전문교육을 실시한다. 품목 단체가 아닌 한국농업경영인중앙연합회를 비롯한 8개 일반 농업인단체는 기존 회원관리 위주에서 마케팅이나 자금 활용 등 농업인에게 실제 도움이 되는 주요 경영기법과 경영노하우 등을 중점 교육한다.

시·도 등 지역의 경우, 특화 품목에 대한 신기술, 유통, 마케팅, 2·3차 산업과의 연계 교육 등을 지역교육주체인 지자체와 대학, 농협 등이 협력체를 구성하여 실시토록 지원한다. 이는 지역교육기관의 효율적인 역할분담을 통한 역량 결집으로 지역별 특성을 고려한 교육과정을 운영토록 하기 위한 것이라는 설명이다

이와 함께 농업인 조직화를 통한 계약재배 확대, 품종통일, 재배방법 통일 등으로 우수한 공동 브랜드나 통합 브랜드를 적극 확산시켜 나가도록 브랜드 육성 교육도 실시한다. 쌀, 축산, 원예 등 부문별 경쟁력 있는 브랜드 경영체에 교육비를 지원하여 품질향상 기반을 구축하고, 우수 브랜드를 벤치마킹하는 기회를 제공ご 브랜드 사업주체의 역량을 강화해 나간다.

이렇게 개편될 농업인 교육은 주로 농업교육 선진국인 네덜란드의 현장위주 전문교육 방식(PTC+:Practical training centre with a plus)으로 운영된다. 기존 다중집합 교육방식을 지양하고 기술이나 소득수준별로 차별화된 소규모 교육생에게 실제 시장이나 농장에서 필요로 하는 실용전문기술을 집중적으로 학습토록 하여 지식경영인, 농업도사나 박사로 양성해 나간다. 다만, 소농과 보통 농가를 대상으로 한 평균적 교육은 현행처럼 농진청이 관장토록 하여 교육에서 소외되는 농업인이 없도록 했다.

전문교육을 담당하는 민간 농업인 교육주체에 향후 농업경영컨설팅이나 지도사업비까지 지원하여 최고수준의 농업교육 전문기관으로 발전시켜 나간다는 계획이다. 지난해 200여명 수준이었던 해외연수 규모도 1천여명으로 대폭 확대하고 그 내용도 견학 방식이 아닌 선진 첨단기술을 익히는 방향으로 내실화해 나간다. 품목별·지역별 우수 농업인을 선발해 국내에서 사전교육을 실시한 후에 네덜란드 PTC+ 등 외국 전문 연수기관에서 농업인이 느끼는 의문사항이나 애로를 해결하고 전문기술을 습득할 수 있도록 운영한다는 계획이다.

민간업체를 통한 농업경영컨설팅 지원사업도 농가에 실제 도움이 되는 방향으로 대폭 개선된다. 축산과 생산기술 중심에서 경영, 마케팅, 브랜드까지 경영전반으로 종합컨설팅이 이루어질 수 있도록 추진할 계획이다.

이를 위해 지금까지 컨설팅업체를 시도에서 선정, 무자격업체가 난립됐던 문제점을 해소하기 위해 농림부가 업체를 직접 인증하고 2년마다 평가를 통해 재인증해 농가가 받는 컨설팅 서비스의 질을 제고해 나간다. 지난달 26일에는 민간전문가, 벤처농업인, 농민단체 등으로 구성된 인증위원회를 열어 36개 업체를 첫 선정했다.

컨설팅 지원대상도 일정규모 이상 농가위주로 하되, 소규모 농가는 종합컨설팅이 가능한 수준으로 묶어 공동으로 컨설팅을 받도록 하고 한 품목에 50%이상 배분되지 않도록 상한을 설정, 운영한다.

또한, 농업의 활력을 높이고 우수한 젊은 인재를 육성하기 위해 창업후계농업경영인 선정방식이 선선발 후교육에서 선교육 후선발 체계로 바뀐다. 현행 창업농 선정 후 교육시키는 것보다 창업농 교육을 받은 사람 중 평가를 통해 선발할 경우 능력있는 창업농을 육성할 수 있다는 점을 감안한 조치다.

올해부터 농업환경에 부합하는 지식과 기술을 갖춘 잠재적인 신규 영농인력 양성을 위해 농과대에 영농정착 교육과정(창업트랙제)을, 농고에 현장체험교육과정을 처음으로 도입하여 지원한다. 창업트랙제는 농대 2학년부터 3년간 희망학생에게 농업현장에 적합한 과정을 교육하는 제도다. 이수 학생에게는 학자금과 해외연수비를 지원하고 졸업 후 창업후계농업경영인으로 선정시 우선순위를 부여한다. 올해 강원대와 공주대, 제주대에서 시범 실시한 뒤 평가를 거쳐 2007년부터 확대 운영할 계획이다.

농고의 현장체험 교육과정은 농고와 농가간 협약을 체결하여 농장에서 직접 농업인이 교육을 실시하는 산학협력 방식으로 운영한다. 올해에는 도별로 1개교씩 9개 농고에 시범실시한 후 점차 확대해 나갈 계획이다.

이밖에 귀농자 등 비농업계 인력의 영농정착을 지원하기 위해 일반 제조업 분야에서 선보였던 직업훈련과정도 새로 도입된다. 귀농자의 다양한 요구 수준을 반영해서 3∼6개월의 단기 과정을 신설, 품목 특성에 따라 농업이론과 실습, 영농설계를 체계적으로 배울 수 있는 기회를 제공한다. 직업 훈련 대상은 만 44세 미만의 정착 희망자며 교육비 전액이 국비로 지원되고, 교육기간 동안 월 50만원까지 훈련수당이 지급된다. 현장실습은 농림부가 인증한 선도농가에서 진행되며 올해 70명을 시작으로 '13년까지 총 5,740여명을 육성할 방침이다.

농림부는 이러한 교육체계 개편과 함께 교육 기반이나 인프라도 대폭 확충해 나갈 계획이다. 성장단계에 따라 필요한 교육내용과 교육방법을 제시하는 교육프로그램 모델을 20개 품목과 4개 공통과정에 대해 개발해 교육기관에서 적극 활용토록 했다. 농업인, 대학교수, 현장전문가 등으로 전문강사 풀을 구성·운영하고 일정한 자격을 갖춘 교육시설과 교육기관 지정제를 실시하여 전문기술교육은 지정된 장소에서만 실시토록 하는 등 농업인 전문교육의 성공기반도 마련했다. 아울러 농림부 차관을 위원장으로 하는 농업교육심의위원회를 구성, 농업교육과 컨설팅, 지도사업 등을 총괄조정토록 해나가고, 각 교육기관의 정보를 상호연계해서 원스톱(One-stop)으로 제공하도록 통합농업교육정보시스템도 구축해 나갈 계획이다.

농림부 관계자는 "돈이 되는 농업교육을 실현하고 농업교육 인프라를 확충하기 위해 지난해 35억원 수준이었던 농업인 교육 예산을 올해 122억원으로 대폭 확대해 농업교육체계 개편을 적극 뒷받침했다"면서 "이번 교육체계 개편을 통해 궁극적으로 농업인이 잘사는 나라를 농업교육이 열어나갈 것"이라는 복안을 밝혔다.


김봉기 기자 kbg@ecojournal.co.kr   

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