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환경부, 한화토탈 대산공장 추가 사고방지 감시 2019-05-19 16:11
【에코저널=서산】환경부는 충남 서산시 대산읍에 위치한 한화토탈 대산공장에서 지난 17일과 18일 2차례 발생한 스틸렌모노머 등으로 추정되는 유증기 유출 사고와 관련, 추가사고 방지를 위한 감시를 벌이고 있다.

환경부에 따르면 한화토탈 대산공장 폐 스틸렌모노머 저장탱크의 이상반응에 따라 2차례 유증기가 발생해 근로자 8명이 부상을 당했다. 악취와 어지럼증 등을 호소하는 주민·근로자 262명은 병원 진료를 받았다.

‘스틸렌모노머머(Styrene Monomer, SM)’는 스티로폼 등의 합성수지 제조 시 원료로 사용되는 인화성 액체물질이다. 흡입 시 구토 또는 어지럼증, 피부자극 등이 나타날 수 있다.

5월 17일 유증기 유출사고는 낮 12시 30분경 한화토탈 내 스틸렌모노머를 합성하고 남은 물질(Residue)을 보관하던 탱크에서 이상 반응으로 인해 열이 발생, 탱크 안에 저장돼 있는 유기물질들이 유증기화 되어 탱크 상부 통기관으로 분출된 것으로 추정되고 있다.

사고 즉시, 서산소방서, 서산시, 서산 합동방재센터 등이 현장으로 출동해 방재작업을 실시했다. 2시간 만에 이상반응 종료 및 유증기 발생 차단을 완했다. 서산시는 문자메시지 등을 활용, 지역 주민들에게 사고 상황을 전파했다.

화학물질안전원은 사고물질 특징, 방재정보 등을 확인하고 관계기관에 전파했으며, 서산 합동방재센터에서 사고 원점지점과 부지 경계선에서 각각 스틸렌모노머의 대기 중 오염도를 측정한 결과, 급성노출기준 이하인 것으로 나타났다.

사고 당시 현장 근로자 8명의 부상자가 발생했고, 급성노출기준 이하더라도 악취, 어지럼증 등 건강영향이 있을 수 있음에 따라, 262명의 인근 주민·근로자들이 서산 의료원 등에서 진료를 받았다. 현재까지 입원환자는 없는 것으로 확인됐다.

5월 18일 유출사고는 05:40 경 사고 예방을 위해 탱크로 폼 소화약제를 주입하던 중 소화약제와 사고탱크에 남아있는 잔존물질이 추가로 분출된 것으로 추정되고 있다. 2차 분출은 사업장에서 사고내용을 신고하지 않고 자체 진화 처리해 정확한 사고내용은 추가 사고원인 조사를 통해 확인할 예정이다.

환경부는 사고를 유발한 한화토탈에 대해 ‘화학물질관리법’ 위반사항이 있는지 점검, 조치할 계획이다. 정확한 사고원인에 대해 관계기관과 합동으로 조사반을 구성, 규명해 나갈 예정이다.

환경부 송용권 화학안전과장은 “사고탱크 내부의 잔존물질을 조속히 제거토록 조치하고, 제거가 완료될 때까지 사고가 재발되지 않도록 현재 서산 합동방재센터 직원을 상주시켜 감시하고 있다”고 밝혔다.

이정성 기자 jungsungl@daum.net   

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